Elefanten i rommet er overbefolkning

- Annonse -

Ikke et vondt ord om elefanten, men den kan fort fylle et lite rom. 

Tanken er at hvis ingen snakker om den eller later som den ikke er der, tar den bare mer og mer plass, og den forsvinner ikke av seg selv. Slik er det også med fenomenet overbefolkning – mennesker tar mer og mer plass og ‘ingen’ snakker om det.

For overbefolkning er den største årsaken til klima- og naturkrisen.

Folketallet i verden øker årlig med 80 millioner. I 2022 er vi nå 8 milliarder mennesker (FN). Befolkningen øker med ca 220 000 mennesker pr døgn. Hver uke kommer det altså 1,6 millioner nye mennesker, nye forbrukere, til jorden, nye misbrukere av jordens ressurser. Det er 10 000 nye mennesker hver time. Svimlende tall. 

Veksten er størst i Afrika. FN anslår at folketallet i Afrika vil dobles de neste 40 årene, fra 1,34 milliarder i 2020 til 2,7 milliarder i 2050-årene. I Afrika sør for Sahara får nå hver kvinne i gjennomsnitt 5,7 barn.

Dette skyldes ikke bare at vi yngler som kaniner, men også at vi ikke lenger dør som fluer, vi blir eldre og spedbarnsdødeligheten har gått ned. Kurt Oddekalv (2018), tidligere leder for Miljøvernforbundet, hevdet at vår formidable evne til å overleve og reprodusere oss selv i tillegg til at vi forbruker mer og mer av ressursene på en klode som skal huse flere enn bare oss mennesker, er verdens største miljøproblem.

Alt som gagner menneskene her og nå trumfer naturens behov, vi gir det en moralsk begrunnelse, vi setter oss selv øverst, i antropocen

Jorden er utsatt for stort tap av natur, biologisk mangfold og store klimaendringer. Harald Kryvi, zoolog (2018) mener at overbefolkning er problemet ingen vil snakke om fordi det blant annet rører ved kultur og religiøse praksiser.

Hva er planen? Eget hus, jobb, transport, fine ferier, nok mat og rent vann til alle? Utrydde fattigdom? Tror vi at velstandsveksten aldri vil ta slutt? 

Å joda, det vil den. Befolkningsøkningen er en katastrofe for naturen. Regnskog brennes og dyrkes opp, våtmarker dreneres for oppdyrking, elvevann omfordeles og grunnvann pumpes opp fra store dyp, noe som gir tørke. Overfiske og annen rovdrift på naturen skjer med full velsignelse fra myndighetene. Vi bygger ned matjord. Sprøytemidler og kunstgjødsel er en direkte trussel mot jordsmonnet, grunnvannet og det biologiske mangfoldet. Vi fortrenger dyr og planter fra deres leve- og vekstområder. Infrastruktur som veier tar stadig større deler av deres leveområder eller deler dem opp. Våtmarkene minker, dette rammer blant annet trekkfugler og reduserer beskyttelse mot flomskader og ras. Rovdyrene må dø for at vi skal ta i bruk deres områder. Konflikter mellom dyr og mennesker øker etter hvert som vi trenger oss inn på deres habitater. Det er vi som står på deres trapp, ikke omvendt. Insekter, fugler, krypdyr og små pattedyr blir også rammet av dette, og planter, sopparter og trær. En irreversibel sjette masseutryddelse er i gang.

Alt som gagner menneskene her og nå trumfer naturens behov, vi gir det en moralsk begrunnelse, vi setter oss selv øverst, i antropocen. Vi fråtser i jordens matfat, koste hva det koste vil for naturen. Vi mennesker forlanger å få så mange barn vi ønsker og at naturen må vær så god tilpasse seg alle krav dette fører til. Det er vår rett fordi vi er mennesker, et antroposentrisk syn. Nesten ingen vil diskutere denne situasjonen. Men vi kan ikke overleve som art uten natur.

Klimaendringer og naturkrisen er symptomer, det er overbefolkningen som er problemet. Nå ødelegger vi naturen i et tempo verden aldri har sett før. Det fins ingen miljøproblemer som ikke har sammenheng med overbefolkning. David Attenborough har sagt at “The human population can no longer be allowed to grow in the same old uncontrolled way. If we do not take charge of our population size, then nature will do it for us and it is the poor people of the world who will suffer most.” 

Hvis alle i verden forbrukte som vi gjør i Norge ville vi trenge 2,69 jordkloder pr år. I Norge nådde vi earth overshoot day 12.04.2022. Da hadde vi brukt opp vår andel av jordens ressurser for i år. Resten av året bør vi leve av luftsuppe og venteboller. Vi har hatt flere tiår med velstandsvekst; eksotiske utenlandsreiser og kjøpebonanza. Er vi villige til å fire på krava? Neppe. Her er det vel bånn gass helt til vi møter veggen. Det blir en langsom og pinefull død for kommende generasjoner på en død planet.  

Global bærekraftig utvikling og fattigdomsbekjempelse er ikke mulig med ubegrenset befolkningsvekst og forbruksbasert økonomisk vekst

Naturens egne metoder mot overpopulerte arter er hungersnød og sykdommer. Naturen har bydd på ebola, SARS og covid, men ingenting desimerer oss så kraftig som nødvendig. Vi finner opp vaksiner og medisiner og står han av. Vi er vanskelige å ta knekken på.

Oddekalvs kur er at hvert land må finne ut hvor mange mennesker landet kan fø med ca 10-20 % matimport. Klimaendringer med avlingsskader som følge av sårbare monokulturavlinger fører til matmangel. Dette kan skje innen en tiårsperiode, spådde Oddekalv i 2018. Vi er vel der allerede nå i 2022 her og der på jorden? Brakk jord må dyrkes opp, matvareprisene må opp fra 11 % av vår lønn til ca 25 % og mest mulig økologisk dyrking som gjør jorda bærekraftig i generasjoner, var framtidskuren, ifølge Oddekalv.

Global bærekraftig utvikling og fattigdomsbekjempelse er ikke mulig med ubegrenset befolkningsvekst og forbruksbasert økonomisk vekst. En miljømessig bærekraftig befolkning må sikres ved hjelp av tiltak fra politikere. Vår egen tidligere statsminister Erna Solberg oppmuntret oss til å få flere barn. Det var svært korttenkt å motivere nordmenn til å produsere gigantiske forbrukere av både fornybare og ikke fornybare ressurser når mennesker virkelig er noe vi har mer enn nok av her på jorden. Verdens politikere må føre en tydelig 1-2 barnspolitikk. 

Høye fødselstall handler om biologi – reformeringsbehov, økonomi – sikre alderdommen, kultur – status å få mange barn, og religion – tabu mot familieplanlegging, prevensjon og abort. 

Det biologisk funderte reformeringsbehovet kan la seg regulere gjennom holdningsarbeid og folkeopplysning og lettere tilgang til adopsjon av allerede fødte barn.

Det økonomiske motivet for å få barn kan reguleres gjennom velferdsgoder. Barnetrygd og kontantstøtte bør fjernes eller begrenses til ett barn pr familie. Når levestandarden økes, synker fødselstallene. I vestlige land ligger fødselstallene relativt lavt, fra 1,5-2,2. For eksempel har annengenerasjons pakistanere i Norge like lave fødselstall som resten av befolkningen, mens førstegenerasjon har langt høyere antall i sine barnekull. 

Kultur ligger dypt nedfelt i oss, men vi ser av eksempelet med norskpakistanere at vi er påvirkelige overfor den kulturelle konteksten vi befinner oss i. Her vil også holdningsendringer oppnås gjennom kunnskapsformidling, økte rettigheter for kvinner, og ved å få kvinner ut i arbeidslivet. 

Religiøse tabuer, lover mot og negative holdninger til abort og prevensjon er kvinneundertrykkende. Slike holdninger må også endres med kunnskap og holdningsarbeid. Tilgangen til prevensjon må fasiliteres og være billig eller gratis. 

Politikerne må ha fokus på sammenhengene mellom overbefolkning, natur- og klimakrisen. Hvis ikke politikerne våre tar raskt grep om dette, adresserer temaet og lager en tydelig handlingsplan for alle verdens land er katastrofen nært forestående. 

Jeg ser for meg filmen Blade Runner fra 90-tallet, en dystopisk film om en ørken- og savannepreget jordklode, preget av tørke, mat- og vannmangel og hvor all natur og alle klodens ressurser er oppbrukt og ødelagt. Science fiction-dystopien er i ferd med å bli en realitet. Ting blir ikke borte selv om vi ikke snakker om det. Elefanten vokser og fyller hele rommet. Katastrofen kommer nærmere for hver dag. Politikerne må ta dette på alvor, ikke oppfordre oss til å få flere barn.


Ida Skjerden
+ posts

Dyre- og naturverner, psykolog og styremedlem i Aktivt Rovdyrvern.

- Annonse -

Lignende artikler

Delta i debatten

  1. Til kronikkforfatter. Jeg oppfatter at du har lest FNs nye rapport om befolkningsvekst. Og tallene du legger inn her stemmer, såvidt jeg kan se. Men det er også tall her du IKKE nevner:

    Ja vi runder 8 milliarder i år. Det er ventet at verdens befolkningstall vil nå 8,5 milliarder i 2030 og 9,7 milliarder i 2050. Toppen vil være på rundt 10,4 milliarder mennesker på 2080-tallet.

    Det er også slik at befolknigsveksten avtar: I prosent har befolkningsveksten på jorda sunket kraftig siden slutten av 1960-tallet. Ja vi blir stadig flere, men hastigheten vi blir flere på går ned, og den snur rundt 2080. Da vil vi derimot få en global eldrebølge.

    Så – vi blir stadig flere, det må håndteres, men befolkningsveksten vil stanse og snu. Om noen tiår.

  2. God oppsummering av et vanskelig tema! Ugjenvinnelig tap av naturmangfold er selvfølgelig tragisk. Vi kommer til å få virkelige problemer med oppvarming, forurensing og utarming av jorda, og vi bør gjøre alt vi kan for å rette vår teknologi og våre institusjoner mot å forhindre disse katastrofene. Men jeg tipper at grunnen til at overbefolkning ikke problematiseres mer er at 1) alt annet likt er flere mennesker er et gode og 2) potensielle løsninger er enten utenkelige eller stiller veldig ubehagelige spørsmål.

    Ubehagelig spørsmål 1: Hvordan skal vi redusere fertiliteten der befolkningen fortsatt vokser? Skolegang for jenter er en fin løsning, men jeg tviler på at mer intensiv satsning på det området kommer til å bøye kurven mer enn noen prosent (jeg vet lite om emnet, tar gjerne imot rettelser).
    Ubehagelig spørsmål 2: Hvis vi ikke kan påvirke fødselsraten andre steder, kan vi i Norge, som allerede får færre barn enn erstatningsraten, skal ytterligere redusere antallet etterkommere, går vi mot selvutslettelse? Folk er selvsagt folk, men kultur overføres først og fremst mellom foreldre og barn, og norsk kultur er en fin og viktig ting som har skapt et av verdens rikeste og mest velfungerende samfunn, og trolig vært et gode for verden som helhet til tross for vårt store karbonavtrykk. Jeg er selvsagt ikke nøytral, men jeg tror at flere nordmenn gir en bedre verden.
    Ubehagelig spørsmål 3: Hvem kommer ikke til å tenke sånn om egen kultur?
    Ubehagelig spørsmål 4: Har potensielle mennesker moralsk verdi for oss? Hvor mange potensielle menneskeliv er vi villige til å ofre for å bevare natur?

    Du oppsummerer egentlig problemet godt når du presenterer løsningen: «Hvis ikke politikerne våre tar raskt grep om dette, adresserer temaet og lager en tydelig handlingsplan for alle verdens land er katastrofen nært forestående.» En slik handlingsplan lyder i mine ører så lite sannsynlig at det i praksis er umulig. Hvis du har rett i din analyse og dette betyr at katastrofen kommer, så er vi bedre tjent ved å fokusere på de områdene der vi har handlingsrom, som satsning på bærekraftig teknologi og naturvern. Når alt kommer til alt er det en utrolig trist affære å skulle oppfordre folk til å ikke få flere barn, særlig nå når mulighetene for å leve gode liv er bedre enn noensinne. Vi skal i mine øyne være ganske sikre på at det faktisk vil funke før vi tar det steget.

LEGG IGJEN EN KOMMENTAR

Vennligst skriv inn din kommentar!
Vennligst skriv inn navnet ditt her

Annonsespot_img

Instagram

Mest lest nå